Tourists free to roam as Turkey braces for full COVID-19 lockdown

Innlegge på Norsk lenger ned på siden.

As Turkey is bracing for its harshest lockdown since the start of the coronavirus pandemic, Culture and Tourism Minister Mehmet Nuri Ersoy assured foreign visitors that they are exempt from the round-the-clock curfew, noting that the nation intends to have vaccinated all industry workers before the end of May.

President Recep Tayyip Erdoğan announced Monday that a “full lockdown” would begin Thursday and last until May 17 to curb a surge in coronavirus infections and deaths.

The country’s previous lockdowns, whether full or partial, have never applied to tourists, Ersoy said at an event in the Mediterranean resort city of Antalya also attended by Ukraine’s minister of culture and information policy, Oleksandr Tkachenko.

“Our most visited and important museums and archaeological sites will remain open. They (tourists) freely tour with their passports, visit museums and archaeological sites,” Ersoy stressed.

Residents will be required to stay home and can only leave the house for groceries and other essentials. Intercity travel will only be allowed with permission, while cafes and restaurants are only allowed to deliver food.

A strict capacity limit would be imposed for users of public transport and certain groups, including emergency service workers and employees in the food and manufacturing sectors, who will be exempt from the new lockdown.

But foreign tourists are free to roam. Turkey’s important tourist destinations “are both open and much more pleasant,” Ersoy said. “In some ways, being a tourist in Turkey is beneficial.”

The crucial tourism industry was severely damaged by the outbreak and related restrictions with over 70% fewer foreign visitors last year than in 2019. Some 12.7 million arrived throughout 2020.

The figure in the January-February period was also down 70.24% year-on-year.

The sector’s revenues last year dropped 65.1% year-on-year to $12.06 billion (TL 98.83 billion).

Officials have recently said some 34 million foreign visitors are expected this year, with revenues estimated to reach around $23 billion.

Total daily cases in Turkey peaked above 63,000 on April 16 before dropping sharply to below 37,000 on Monday. The total death toll in Turkey, a nation of 84 million, stood at 38,711 on Monday, Health Ministry data showed.

Tourism vaccination

Touting the country’s Safe Tourism Certification Program, Ersoy said this year they have expanded the criteria to obtain the certificate.

The program was launched last year to ensure strict safety and hygiene measures at accommodation facilities and airports.

Ersoy highlighted that professionals working in the tourism sector, such as hotels, restaurants, travel agencies and airlines, are already being vaccinated.

The rollout of the vaccinations for those working in the industry started earlier this month. It marked a major lift for the sector that has been battling with the fallout of the measures to combat the pandemic.

Aviation industry employees have also been receiving their jabs, including pilots and cabin crews.

The campaign is said to cover more than 1 million workers at facilities and tourist agencies, as well as tour guides and drivers.

By the end of May, their vaccination will be completed, Ersoy added.

“Turkey’s tourism services will be offered in a more controlled and healthier manner compared to last year,” Ersoy said.

Citing data from the embassies in Turkey, Ersoy said the infection rate among tourists who visited Turkey and returned to their countries is very low.

“This is proof of the reliability of certification and the measures taken,” he noted.

Ukrainian tourists

Also addressing the meeting, Ukraine’s Tkachenko acknowledged the warm relations between the two countries, praising the Safe Tourism Certification Program and vaccination of the industry employees.

“We want to evaluate the pandemic not just in terms of struggle, but as an opportunity. For the development of tourism cooperation, perhaps we can reduce the measures that have taken place, tourists would be able to come more fluently,” the minister said.

“Indeed, we have also seen certified hotels here. I’m so glad.”

Tkachenko said his country is among those sending the highest number of tourists to Turkey.

His remarks come after Ukrainian President Volodymyr Zelenskiy earlier this month called on his citizens to go on holiday to Turkey as a sign of support after Russia suspended most air travel, citing rising coronavirus infections.

Russia said it would restrict most charter and regular flights to and from Turkey from April 15 to June 1 in a move that came amid growing political tensions over Ankara’s support for Ukraine.

Ukrainian Prime Minister Denys Shmyhal last week said the transportation network between Turkey and Ukraine should be further expanded to boost tourism cooperation.

Ukraine was among the most important markets as around 998,000 Ukrainians arrived in Turkey throughout 2020.

Turkish budget carrier AnadoluJet Monday announced it would start direct flights between Ukraine and Turkey’s southern resort town of Dalaman.

Two flights per week between Odessa and Dalaman will start on May 2 and from April 29 flights to Kyiv will fly four days a week.

 

Norsk utgave:

Turister kan frit vandre rundt mens Tyrkia gjør seg klare for                                     full COVID-19-nedstenging.

a Tyrkia støtter sin hardeste nedlåsing siden starten på coronaviruspandemien, forsikret kultur- og turistminister Mehmet Nuri Ersoy utenlandske besøkende om at de er unntatt fra portforbudet døgnet rundt, og bemerket at nasjonen har til hensikt å ha vaksinert alle arbeidstakere i industrien før slutten av mai.

President Recep Tayyip Erdoğan kunngjorde mandag at en “full låsing” vil begynne torsdag og vare til 17. mai for å dempe en økning i koronavirusinfeksjoner og dødsfall.

Landets tidligere lockdowns, helt eller delvis, har aldri brukt turister, sa Ersoy på en begivenhet i middelhavsbyen Antalya, som også deltok i Ukrainas kultur- og informasjonsminister Oleksandr Tkachenko.

“Våre mest besøkte og viktige museer og arkeologiske steder vil forbli åpne. De (turister) turer fritt med passene sine, besøker museer og arkeologiske steder, ”understreket Ersoy.

Innbyggere vil bli pålagt å være hjemme og kan bare forlate huset for dagligvarer og annet. Byreiser er bare tillatt med tillatelse, mens kafeer og restauranter kun har lov til å levere mat.

En streng kapasitetsgrense vil bli innført for brukere av offentlig transport og visse grupper, inkludert beredskapstjenestearbeidere og ansatte i næringsmiddel- og produksjonssektoren, som vil være unntatt fra den nye låsen.

Men utenlandske turister står fritt rundt. Tyrkias viktige turistmål “er både åpne og mye hyggeligere,” sa Ersoy. “På noen måter er det gunstig å være turist i Tyrkia.”

Den avgjørende turistnæringen ble hardt skadet av utbruddet og relaterte restriksjoner med over 70% færre utenlandske besøkende i fjor enn i 2019. Rundt 12,7 millioner kom i løpet av 2020.

Tallet i januar-februar perioden var også ned 70,24% i forhold til året før .

Sektorens inntekter i fjor falt 65,1% fra året til 12,06 milliarder dollar (98,83 milliarder TL).

Tjenestemenn har nylig sagt at det forventes om lag 34 millioner utenlandske besøkende i år , og inntektene anslås å nå rundt 23 milliarder dollar.

Totale daglige tilfeller i Tyrkia nådde over 63 000 16. april før de falt kraftig til under 37 000 mandag. Det totale antallet dødsfall i Tyrkia, en nasjon på 84 millioner, var på 38711 mandag, viser data fra Helsedepartementet.

Turisme vaksinasjon

Ersoy sa i år at de har utvidet kriteriene for å få sertifikatet.

Programmet ble lansert i fjor for å sikre strenge sikkerhets- og hygienetiltak på overnattingssteder og flyplasser.

Ersoy la vekt på at fagpersoner som jobber i turistsektoren, som hoteller, restauranter, reisebyråer og flyselskaper, allerede er vaksinert.

Den utrulling av vaksiner for de som jobber i bransjen startet tidligere denne måneden . Det markerte et stort løft for sektoren som har kjempet med nedfallet av tiltakene for å bekjempe pandemien.

Luftfartsindustriansatte har også mottatt jabene sine, inkludert piloter og kabinbesetninger.

Det sies at kampanjen dekker mer enn 1 million arbeidere ved fasiliteter og turistbyråer, samt turledere og sjåfører.

Innen slutten av mai vil vaksinasjonen deres være fullført , la Ersoy til.

“Tyrkias turisttjenester vil bli tilbudt på en mer kontrollert og sunnere måte enn i fjor,” sa Ersoy.

Med henvisning til data fra ambassadene i Tyrkia sa Ersoy at infeksjonsraten blant turister som besøkte Tyrkia og returnerte til landene deres er veldig lav.

“Dette er et bevis på påliteligheten av sertifiseringen og tiltakene som er gjort,” bemerket han.

Ukrainske turister

Ukrainas Tkachenko takket også til møtet og anerkjente de varme forholdene mellom de to landene, og hyllet Sikkerhetsprogram for sikker turisme og vaksinering av bransjeansatte.

“Vi ønsker å evaluere pandemien ikke bare når det gjelder kamp, ​​men som en mulighet. For å utvikle samarbeidet om turisme, kanskje vi kan redusere tiltakene som har funnet sted, vil turister kunne komme flytende, sier ministeren.

“Vi har faktisk sett sertifiserte hoteller her. Jeg er så glad.”

Tkachenko sa at landet hans er blant de som sender flest besøkende til Tyrkia.

Hans uttalelser kommer etter at Ukrainas president Volodymyr Zelenskiy tidligere denne måneden oppfordret innbyggerne til å reise på ferie til Tyrkia som et tegn på støtte etter at Russland stanset de fleste flyreiser, med henvisning til økende koronavirusinfeksjoner.

Russland sa at de ville begrense de fleste charter- og ruteflyvninger til og fra Tyrkia fra 15. april til 1. juni i et trekk som kom midt i økende politisk spenning over Ankaras støtte til Ukraina.

Ukrainas statsminister Denys Shmyhal sa forrige uke at transportnettverket mellom Tyrkia og Ukraina bør utvides ytterligere for å øke turistsamarbeidet.

Ukraina var blant de viktigste markedene da rundt 998 000 ukrainere ankom Tyrkia i løpet av 2020.

Det tyrkiske budsjettselskapet AnadoluJet kunngjorde mandag at det ville starte direkteflyvninger mellom Ukraina og Tyrkias sørlige ferieby Dalaman .

To flyreiser per uke mellom Odessa og Dalaman starter 2. mai, og fra 29. april flyr til Kiev fire dager i uken.

 

 

kilde: Daily Sabah

We play the music you want to hear